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Thanksgiving journey turbocharged, bringing new COVID dangers

(Al Seib / Los Angeles Instances).

El mar de viajeros del Día de Acción de Gracias ya estaba comenzando a crecer en el Aeropuerto Internacional de Los Ángeles (LAX) el jueves, cuando multitudes de personas pasaban serpenteando en las filas de registro, esperaban las maletas y se amontonaban junto a la banqueta.

El private del aeropuerto hizo anuncios periódicos sobre las pautas por el COVID-19, en ocasiones llamando a los viajeros que no llevaban cubrebocas: “Ya casi está allí, cubra su nariz, la boca y la barbilla”, indicó alguien por el altavoz.

El Día de Acción de Gracias se perfila como el momento de viaje más ajetreado desde el comienzo de la pandemia, ya que las personas intentan reconectarse con amigos y seres queridos. En estas festividades, se espera que aproximadamente 2 millones de personas viajen a través de LAX, el doble que el año pasado, pero todavía un millón menos que en 2019, según Heath Montgomery, portavoz de LAX.

Pero la creciente multitud también brinda nuevos peligros de coronavirus. Si bien los casos en California tienen una tendencia a la baja, los funcionarios siguen preocupados por un posible aumento invernal, ya que el clima frío envía a más personas a lugares cerrados y los viajes festivos aumentan.

“Este virus, esta enfermedad, no se está tomando un descanso en el invierno”, subrayó el gobernador Gavin Newsom esta semana, y señaló que la gente debería anticipar un aumento en los casos de COVID-19 debido a “un aumento en el estrés potencial en nuestro sistema”.

“No digo esto para alarmar a la gente. No digo eso por ninguna otra razón que no sea para dar claridad sobre la realidad”, comentó.

“Todavía da miedo, pero estoy bien”, mencionó María Elena Sánchez, de 21 años, que se estaba preparando para abordar un vuelo para visitar a su padre en Kansas durante dos semanas. “Ahora que otras personas están vacunadas, me siento mejor viajando. La gente es más cuidadosa”.

Montgomery agregó que el viernes y el domingo probablemente serán los días más ocupados antes del Día de Acción de Gracias, pero se espera que el domingo después del día festivo los supere a todos, con una proyección de 175,000 pasajeros.

“Ese todavía no es un nivel prepandémico, pero definitivamente es el nivel más activo que hemos tenido desde principios de 2020”, señaló.

Incluso con los pésimos números de viajes del año pasado, California todavía se dirigía a un brutal y mortal aumento invernal de COVID-19, que se aceleró justo después del Día de Acción de Gracias.

Este año, las circunstancias son diferentes: Más del 72% de los angelinos y más del 70% de los californianos han recibido al menos una dosis del antígeno contra COVID-19, según el rastreador del Instances.

El Dr. Robert Kim-Farley, epidemiólogo médico y experto en enfermedades infecciosas de la Escuela de Salud Pública Fielding de UCLA, predijo un “aumento menor, no algo que pueda ser importante”, debido al aumento de las vacunas y cierta inmunidad de infecciones anteriores.

Pero la posibilidad de transmisión persiste, especialmente para los no inoculados, subrayó Kim-Farley. Un clima más fresco y pasar más tiempo en interiores pueden aumentar los riesgos. Además, los funcionarios de salud pública del condado de Los Ángeles han advertido que la protección de las vacunas para muchas personas está disminuyendo.

Kim-Farley también señaló que la transmisión del coronavirus no es uniforme y que algunos estados y localidades están experimentando tasas más altas que otros. Por ejemplo, las hospitalizaciones por COVID-19 aumentaron significativamente en el este de la ciudad y Central Valley en las últimas semanas, lo que tensó los sistemas de salud locales.

“Una cosa que la gente debe saber es a dónde viaja, para ser un poco más cautelosos si van a un lugar que tiene altos niveles de transmisión”, indicó Kim-Farley.

Dado que es possible que haya más viajes y reuniones de vacaciones en las próximas semanas, “ahora es el momento” de que las personas no inoculadas piensen en vacunarse, agregó.

Ya el jueves, algunos estacionamientos en LAX estaban llenos. Los funcionarios del aeropuerto comentaron que los pasajeros que planean ocupar espacios durante las festividades deberían considerar reservar lugares con anticipación.

Matthew Reid, de 29 años, llegó de Nueva Jersey para un viaje previo al Día de Acción de Gracias con amigos. El grupo pensó que sería más inteligente reunirse una semana antes de la oleada de Acción de Gracias, dándoles tranquilidad para disfrutar de las festividades en casa.

“Estamos planeando tener un Día de Acción de Gracias ligero debido al COVID-19. Acordamos que sería inteligente mantener las cosas en un ámbito native”, señaló.

Reid, un estudiante de posgrado en la Universidad de Rutgers, mencionó que todavía es cauteloso con respecto al COVID-19 y, en common, se adhiere a las pautas y mantiene las reuniones pequeñas. Pero él y sus amigos están todos inoculados, por lo que es una sensación diferente a la del año pasado, cuando la ansiedad cobró gran importancia.

“Estuvimos encerrados el año pasado, especialmente porque no había vacuna. Había mucha más ansiedad”, explicó. “No veías a nadie ni ibas a ningún lado”.

Para aquellos que no están inoculados, “quedarse en casa o permanecer native” tiene más sentido, puntualizó la directora de Salud Pública del condado de Los Ángeles, Barbara Ferrer, durante una conferencia de prensa el jueves.

“Creo que viajar conlleva un gran riesgo. Instamos a las personas que viajan a hacerlo solo si están completamente vacunadas. Es una recomendación, pero parece tener sentido cuando hay tanta transmisión en todo el país”, señaló.

Los Ángeles no es el único lugar que se está preparando para un aumento de viajeros, y un incremento potencial de COVID-19, ya que también se espera que asciendan las cifras de transporte en todo el país.

La Administración de Seguridad del Transporte proyecta que alrededor de 20 millones de pasajeros volarán durante la temporada de Acción de Gracias de este año, más del doble del whole del año pasado. Los números aún no superan el máximo histórico, alrededor de 26 millones volaron durante el período de Acción de Gracias en 2019, pero representan un aumento significativo.

Incluso los aeropuertos más pequeños, como el Aeropuerto Internacional de Ontario en San Bernardino, esperan que el número de viajes incremente a niveles cercanos a los experimentados de manera previa a la pandemia, informaron las autoridades esta semana.

Los conductores también estarán ocupados, con la Asociación Estadounidense de Automóviles proyectando que 48.3 millones de estadounidenses saldrán a la carretera para la festividad de noviembre, solo un 3% menos que los niveles previos a la pandemia.

A pesar de los riesgos, los expertos comentaron que hay medidas que las personas pueden tomar para protegerse a sí mismas y a sus seres queridos durante las festividades, incluidas medidas simples como lavarse las manos, cumplir con los mandatos federales de uso de cubrebocas, seguir las ordenanzas locales sobre la vacunación y limpiar las superficies de los aviones, así como otras áreas expuestas de manera specific al contacto de las personas. Las pruebas de COVID-19 en el hogar, aunque no son tan confiables como las pruebas de laboratorio, también pueden brindar tranquilidad en caso de apuro.

Keri Althoff, epidemióloga de la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg, comentó que las reuniones en las que todos los invitados están vacunados son bastante seguras, especialmente si alguien elegible para una dosis de refuerzo ha recibido una.

Pero las reuniones en las que algunas personas no están inoculadas, ya sea por elección o por edad u otros factores, son más riesgosas.

“Es realmente importante que, si va a haber personas no vacunadas en la reunión, se tengan algunas precauciones de seguridad, para que otras personas puedan sentirse cómodas”, explicó.

Eso incluiría reuniones más pequeñas o reuniones centradas en actividades al aire libre como fogatas.

“Puede que estemos un poco oxidados con esto, pero es solo recordar que desea que sus invitados se sientan cómodos y que todos tienen la opción de rechazar cortésmente la invitación”, agregó Althoff.

También recomendó que cualquier persona que planee asistir a reuniones festivas limite sus actividades y exposición en los días anteriores. Aquellos que se reunirán con personas más vulnerables también pueden realizar una prueba rápida el mismo día.

Para algunos, vale la pena cualquier esfuerzo por estar juntos este Día de Acción de Gracias.

“El año pasado estaba preocupada, tenía miedo. No viajé”, comentó Sandra Villa, residente de La Puente, mientras esperaba para registrarse para tomar un vuelo a Minneapolis.

Miró a su alrededor para ver a todos con cubrebocas y adhiriéndose a las reglas de protección por el COVID-19. Eso la hizo sentirse tranquila, comentó.

Es la primera vez que viaja para ver a su hija y sus tres nietos en Minneapolis, y son unas festividades muy necesarias después de dos años encerrada en casa.

Villa recibió su vacuna de refuerzo la semana pasada, y aunque tenía algunas preocupaciones persistentes sobre la seguridad, se centró en lo que traerán las próximas tres semanas en Minnesota: comer y disfrutar de la compañía de su familia en interiores, así como contemplar la hermosa nieve.

El redactor del Instances, Luke Cash, contribuyó a este artículo.

Si quiere leer este artículo en inglés, haga clic aquí.

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