South America Economy

México busca posicionarse en la industria del litio a través de un monopolio estatal – Télam

A nivel global, el litio se extrae principalmente en Sudamérica y Australia, mientras que China domina la cadena de suministro. Foto: AFP

A nivel world, el litio se extrae principalmente en Sudamrica y Australia, mientras que China domina la cadena de suministro. Foto: AFP

El presidente de Mxico, Andrs Manuel Lpez Obrador, mand al Congreso una reforma constitucional sobre la industria elctrica que busca calificar al litio como “un rea estratgica del Estado” y crear as un monopolio pblico en torno a su explotacin, una medida que para expertos consultados permitira al Estado tomar las riendas de la transicin energtica y consolidar un nuevo modelo en Amrica Latina.

Con su propuesta, el Gobierno mexicano pretende que el sector pblico sea el nico en explotar este metallic estratgico, cuya relevancia creci en los ltimos aos por ser indispensable para la fabricacin de acumuladores de energa elctrica -como bateras-, claves para lograr una movilidad alternativa a las energas fsiles y un almacenamiento de fuentes renovables.

“Por su importancia para la Transicin Energtica, no se otorgarn concesiones sobre el litio y dems minerales estratgicos necesarios”, reza la iniciativa enviada la semana pasada al Parlamento, que excepta a las “concesiones mineras ya otorgadas” con antecedentes de exploracin avalados por las autoridades.

Con su propuesta, el Gobierno mexicano pretende que el sector público sea el único en explotar este metal estratégico.

Con su propuesta, el Gobierno mexicano pretende que el sector pblico sea el nico en explotar este metallic estratgico.

Antecedentes

Segn datos de la Secretara de Economa, en Mxico hay 36 proyectos de litio, todos ellos financiados con capital extranjero y controlados por 10 empresas, en su mayora pequeas firmas canadienses que buscan generar inters en el mercado y captar inversionistas.

De ellas, “solo ocho han manifestado tener exploracin y querer invertir en extraer el litio”, explic Lpez Obrador, al anunciar el proyecto.

“Tienen que probar estos trabajos de exploracin y su capacidad para invertir y extraer el litio. Ah s se respeta (la concesin) por el tiempo que fue otorgada”, agreg.

El Gobierno summary que solo una de esas compaas rene estas caractersticas, pero asegur que si las dems logran acreditarlas “estar vigente la concesin”.

Situacin en otros pases

La sociedad que ms ha avanzado es la britnica Bacanora Lithium, propiedad del conglomerado chino Ganfeng Lithium, que posee tres concesiones en el estado norteo de Sonora y ha invertido 50 millones de dlares en estudios de viabilidad y una produccin piloto.

Bacanora -en la extraccin- y Gangfeng -en la elaboracin de carbonato de litio- proyectan arrancar sus operaciones en 2023, con una produccin para el primer ao de 17.500 toneladas -ya comprometidas con la firma japonesa Hanwa-, lo que podra catapultar a Mxico como uno de los mayores productores del mundo.

A nivel world, el litio se extrae principalmente en Sudamrica y Australia, mientras que China domina la cadena de suministro.

En base al ltimo informe del Servicio Geolgico estadounidense, Mxico es el noveno pas con mayores reservas de litio en millones de toneladas, con un whole de 1,7, mientras que Bolivia (21), Argentina (19,3) y Chile (9,6) ocupan el podio.

“Argentina, Chile, Mxico y Per controlan alrededor del 67% de las reservas mundiales de litio y no es menor que estos cuatro pases concentren ms del 50% de un recurso que se est volviendo cada vez ms estratgico y est en pugna con las principales potencias”, dijo a Tlam el mexicano Anbal Garca Fernndez, investigador del Centro Estratgico Latinoamericano de Geopoltica (Celag).

"Argentina, Chile, México y Perú controlan alrededor del 67% de las reservas mundiales de litio".

“Argentina, Chile, Mxico y Per controlan alrededor del 67% de las reservas mundiales de litio”.

Las claves para un modelo exitoso

Para el especialista, la reforma impulsada por el Gobierno busca asegurar a las prximas generaciones la posibilidad de que sea el Estado, y no las empresas privadas, el que tenga la renta nacional de litio.

No obstante, seal que para que el modelo sea exitoso, el Estado no debera dedicarse exclusivamente a la extraccin, como ha hecho en el pasado con otros minerales, sino tambin desarrollar las cadenas productivas necesarias que dejen valor agregado en el pas. En la industria del litio, la capacidad tecnolgica es la que marca la diferencia.

Un issue destacado por la secretaria de Economa, Tatiana Clouthier: “No solo se trata de la extraccin del litio, estamos buscando cmo disear un proyecto integral para que Mxico se inserte exitosamente en una cadena de valor”, dijo en mayo, tras recibir asesora del Gobierno boliviano.

Aunque para desarrollar este proyecto Mxico est inspirndose en Bolivia -que en 2008 nacionaliz su industria-, su situacin specific lo pone en ventaja con respecto a su vecino del Sur.

“No solo se trata de la extraccin del litio, estamos buscando cmo disear un proyecto integral para que Mxico se inserte exitosamente en una cadena de valor”

Tatiana Clouthier

“Mxico tiene un sistema de investigacin e industrial y est al lado de Estados Unidos, con el que tiene mucho contacto de informacin y un tratado de libre comercio que le permite cierta fluidez en el intercambio de algunos insumos bsicos”, destac el investigador del Conicet Bruno Fornillo, en declaraciones a Tlam.

“Cuenta con capacidades tecnolgicas e industriales para desarrollar una industria de la transicin energtica, que no es estrictamente lo mismo que el litio, pero en algn punto es ms importante”, explic el tambin miembro del grupo de Geopoltica y Bienes Comunes de la UBA.

Para Fornillo, lo ms interesante de la reforma mexicana es que no solo se centra en el litio, como fue el caso boliviano, sino que pretende resituar al Estado en relacin a cierto dominio y management de la transicin energtica, es decir, opta por una transicin energtica standard frente a una corporativa.

La energa pasa de ser “una mercanca y un commodity” a “un bien comn y estratgico para el bienestar de la poblacin comandado por instancias pblicas”.

“Mxico tiene un sistema de investigacin e industrial y est al lado de Estados Unidos, con el que tiene mucho contacto de informacin y un tratado de libre comercio que le permite cierta fluidez

Bruno Fornillo

A su juicio, esta medida tendra un impacto mayor en Argentina, el nico pas de la regin que trata el litio como un mineral “ordinario” y no como recurso estratgico.

Esta reforma constitucional, que brindara al litio el mismo estatus del que ya gozan el petrleo y la electricidad en Mxico, debe ahora superar su paso por el Congreso, una tarea compleja, dado que el oficialismo perdi su mayora calificada en las elecciones de junio.

Segn Garca Fernndez, al partido oficialista le faltan 53 votos en la Cmara Baja y dos en la alta, si se cuenta a sus 14 aliados.

“Va a depender de la correlacin de fuerzas y de las alianzas que puedan tejer con los otros partidos”, concluy y sentenci: “Apelando a estos tres aos (de Gobierno), creo que s tienen posibilidades”.

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