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Los desafíos de Liberty Latin America en Chile y el optimismo en el resto de la región

Los desafíos de Liberty Latin America en Chile y el optimismo en el resto de la región

El grupo de telecomunicaciones Liberty Latin America buscará este año trabajar en el crecimiento regional, especialmente en Chile, donde la competencia es muy alta y su condición de incumbente se ve amenazada. 

“Estamos comprometidos a impulsar la base de suscriptores en Chile”, señaló el presidente ejecutivo de Liberty Latin America, Balan Nair, en la conferencia con inversores en la que presentó los resultados del primer trimestre.

La compañía tomó la decisión en marzo de modificar su estructura ejecutiva. Vivek Khemka asumió la gerencia basic de la filial chilena VTR en reemplazo de Guillermo Ponce, designado vicepresidente sénior de mercados centro-sur, que cubre las operaciones de la compañía en Panamá y Costa Rica.

Khemka viene de la dirección de tecnología, por lo que trae una nueva visión a la administración de VTR. Su foco estará puesto en disminuir la tasa de cancelación y reducir los costos para hacer frente a un mercado sumamente competitivo que pone presión al ARPU.

La compañía afirma que aún hay que trabajar en ajustar parte de su precio “de legado” y espera diferenciarse de la competencia con su purple, la calidad de su servicio y una oferta atractiva en video. “Va a tomar algún tiempo, pero creemos que el negocio crecerá”, confió Nair. 

En el primer trimestre, VTR logró aumentar su base de clientes luego de dos trimestres consecutivos con cifras negativas. “Hemos mejorado, pero todavía el mercado es muy competitivo”, agregó.

La joya de la corona fue Puerto Rico, que impulsó los resultados del trimestre. El operador tuvo un buen inicio de año con 25.000 adiciones en banda ancha, lo que supone un récord para un primer trimestre. También fue el mercado con mayor expansión del oibda, de 26% en términos interanuales. Los ingresos se expandieron 14% a US$361 millones.

Liberty Latin America también registró una buena efficiency en sus negocios móviles, impulsado en Panamá por el plan ilimitado Todo Todito.

ADQUISICIONES

En octubre de 2020, la compañía cerró la adquisición de las acciones de AT&T Puerto Rico, sumando la operación móvil y B2B en Puerto Rico y las Islas Vírgenes de Estados Unidos. Este año, la compañía ha desinvertido en operaciones de B2B por un monto de US$22mn como parte de los requisitos que exigió el Departamento de Justicia de Estados Unidos para aprobar la compra.

Ahora la firma se concentra en integrar la operación de Telefónica Costa Rica para mediados de año, lo que le permitirá complementar el negocio de Cabletica.

CABLES SUBMARINOS

En la conferencia, Liberty Latin America adelantó que buscaría monetizar su negocio de cables submarinos. Nair señaló que la empresa ha trabajado en la separación del negocio a partir de los aspectos legales y contables. “Creo que estos activos son muy atractivos”, agregó.  

Liberty Latin America cuenta con más de 50.000km de cables, lo que lo convierte en el operador más importante del Caribe. La compañía asegura que hay una gran capacidad disponible, ya que actualmente se utiliza solo el 10% de la purple. “Esperamos que la demanda siga creciendo”, indicó Nair.

RESULTADOS

Liberty reportó US$1.160mn en ingresos el 1T21, lo que supone un alza interanual de 25%. En tanto, los resultados operativos aumentaron 65% a US$178mn, mientras que el oibda ajustado repuntó 23% a US$ 449mn.

La compañía marcó un récord en flujo de caja por operaciones y flujo de caja ajustado de US$204mn y US$58mn, respectivamente, frente a los US$115mn y la cifra negativa de US$49mn del 1T20.

En marzo se refinanciaron US$1.000mn de deuda en Puerto Rico y Chile. Esto ayudará a reducir sus costos de financiamiento y mejorar su perspectiva de deuda, con vencimientos importantes recién a partir de 2027. Además, la operación permitió sumar US$250mn de capital incremental al stability.

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