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La lucha libre en San Diego presenta una tradición mexicana

Los cuerpos de los luchadores vestidos en licra golpean estruendosamente sobre un ring de madera contrachapada, estremeciendo a las docenas de aficionados que se agolpan en una cervecería de Logan Heights en un sábado reciente.

La multitud estaba allí para un combate de lucha libre. Todos sentados en el borde de sus asientos mientras los luchadores preparaban sus movimientos finales.

En un momento dado, un luchador enmascarado llamado Puma Negro tenía la ventaja. Lanzó a su oponente contra las cuerdas del ring.

Pero en una fracción de segundo, el oponente, The King Rey Mysterio, agarró a Puma Negro y lo tiró al suelo.

Black Mamba, Inframundo Jr. y Commando I durante un combate en el evento Baja Stars USA Lucha Libre

Black Mamba, Inframundo Jr. y Commando I durante un combate en el evento Baja Stars USA Lucha Libre en el Mujeres Brew Home en Logan Heights.

(Ariana Drehsler / For The San Diego Union-Tribune)

La gente anima durante el evento de Lucha Libre de Baja Stars USA en el Mujeres Brew House

La gente anima durante el evento de Lucha Libre de Baja Stars USA en el Mujeres Brew Home en Logan Heights.

(Ariana Drehsler / For The San Diego Union-Tribune)

El público enloqueció. Los aficionados sentados alrededor del ring bajo las brillantes luces se pusieron de pie y vitorearon, algunos agitando ruidosamente botellas de agua vaciadas que habían sido llenadas con frijoles.

Gritaban el nombre de The King Rey Mysterio.

“Es hermoso, porque la forma en que los followers te apoyan no es algo que encuentres en todos los trabajos”, dijo The King Rey Mysterio después de la función.

Sus gritos también fueron un sonido de éxito para Enrique Avalos, propietario de Baja Stars USA, la empresa de promoción native responsable del evento.

Cube que su empresa está trabajando para preservar la cultura de la lucha libre en San Diego y hacerla accesible a más familias.

Recientemente, la empresa trasladó sus eventos de lucha libre de un centro recreativo de Otay Mesa, que ha estado cerrado a grandes eventos debido a las restricciones relacionadas con el COVID, a una cervecería en Logan Heights. Fue una apuesta por la supervivencia, dijo.

Black Mamba durante el evento de Lucha Libre de Baja Stars USA en el Mujeres Brew House

Black Mamba durante el evento de Lucha Libre de Baja Stars USA en el Mujeres Brew Home en Logan Heights.

(Ariana Drehsler / For The San Diego Union-Tribune)

Avalos cube que también está tratando de mantener los precios bajos, para exponer a más personas a la lucha libre mexicana.

Sigue siendo lucrativo, dijo, y los luchadores reciben un pago por cada evento, pero mientras que los boletos de lucha profesional para un evento de World Wrestling Leisure pueden costar hasta 1000 dólares, lo máximo que cobra Baja Stars USA es 25 dólares para adultos y 10 dólares para niños por evento.

“Al menos no estamos en quiebra y tenemos un buen espectáculo que la gente disfruta”, dijo Avalos.

Avalos dijo que su plan es atraer talento internacional a San Diego para exponer a los followers actuales y futuros a luchadores con talento y permitir que la gente que no puede viajar a México experimente una parte del tejido cultural del país.

La lucha libre es una forma mexicana de entretenimiento que es a la vez deporte y narración. Se remonta a la década de 1900 y evoca la nostalgia de muchos que recuerdan haber asistido a los combates en México cuando eran niños.

Monstruo II en el suelo mientras Romeo habla con alguien del público

Monstruo II en el suelo mientras Romeo habla con alguien del público durante un combate en el evento Baja Stars USA Lucha Libre

(Ariana Drehsler / For The San Diego Union-Tribune)

Comando I en tierra durante el evento.

Comando I en tierra durante el evento.

(Ariana Drehsler / For The San Diego Union-Tribune)

Los luchadores son personajes que suelen llevar máscaras para ocultar su identidad y vistosos trajes de licra. Realizan una serie de habilidades coordinadas y espontáneas en el ring.

The King Rey Mysterio empezó a entrenar a los 14 años como una forma de separarse de las malas compañías con las que se juntaba, cube. No fue amor a primera vista, pero con el tiempo desarrolló una pasión por la lucha libre, dijo.

Ahora, este residente de Spring Valley, de 27 años, trabaja a tiempo completo como luchador profesional y viaja por Estados Unidos. Lleva una máscara y mantiene su identidad en secreto.

Pero cuando la pandemia puso fin a sus actuaciones de lucha libre, The King Rey Mysterio, consiguió trabajos en la construcción.

Ahora que las cosas se están abriendo de nuevo, está emocionado por volver al trabajo que ama, dijo.

“La gente ama esto porque la lucha libre no es solo un deporte; no es solo entretenimiento; es cultura”, dijo.

Este fue el primer evento de lucha libre desde que COVID-19 cerró todo el año pasado. Unos 250 aficionados llenaron el patio exterior de la cervecería para ver luchar a los 16 luchadores.

Grupos de espectadores jóvenes y mayores rodearon el ring. Los niños llevaban máscaras de colores de sus luchadores favoritos, y los adultos bebían cerveza y animaban y abucheaban a los luchadores.

Evento de Lucha Libre de Baja Stars USA en el Mujeres Brew House en Logan Heights el 21 de agosto de 2021.

Evento de Lucha Libre de Baja Stars USA en el Mujeres Brew Home en Logan Heights el 21 de agosto de 2021.

(Ariana Drehsler / For The San Diego Union-Tribune)

“¡Mátalo!”, grita un hombre mayor entre la multitud, mientras agita su puño en el aire.

Heather Levi, profesora adjunta de antropología en Temple College, en Filadelfia, pasó más de un año entrenando con un grupo de luchadores en México en la década de 1990. Escribió el libro The World of Lucha Libre o El mundo de la lucha libre.

Los orígenes de la lucha libre profesional en México se remontan a la década de 1840, según ella, pero el deporte ganó la mayor parte de su popularidad en la década de 1900. A lo largo de los años, los luchadores solían argumentar que la lucha libre formaba parte de la cultura nacional de México, pero no se les tomaba en serio, dijo. Con el tiempo, la lucha libre fue ganando reconocimiento a medida que el deporte se convertía en una sensación internacional.

La Ciudad de México Metropolis otorgó a la lucha libre la categoría de Patrimonio Cultural Intangible en 2018. Ahora la lucha Libre está imbricada en el tejido cultural de la identidad mexicana, dijo Levi.

Cree que es la suspensión de la creencia lo que mantiene al público enganchado.

También es un deporte que engancha a los luchadores, cube. Algunos han nacido en familias de luchadores, por lo que la lucha libre es algo pure, y otros la ven como una oportunidad profesional.

“Hay algo que te atrapa y no puedes parar”, cube Levi.

Romeo en X-Gym en Tijuana

Romeo en X-Fitness center en Tijuana, México el 26 de agosto de 2021. Romeo va a X-Fitness center 1-2 días a la semana para practicar sus movimientos de rutina para los eventos de Lucha libre.

(Ariana Drehsler / For The San Diego Union-Tribune)

Máscaras y figuras de lucha libre

Izquierda: Un vendedor de máscaras de lucha libre en Mujeres Brewery en Logan Heights. A la derecha: Una figura de lucha libre de papel maché en el despacho de abogados de Romeo.

(Ariana Drehsler / For The San Diego Union-Tribune)

Henry Flores estaría de acuerdo. Condujo desde el condado de San Bernardino hasta San Diego para ver los combates de lucha libre con sus sobrinos de 4 y 9 años. Ver las reacciones de sus sobrinos, animando cuando uno de los luchadores llamado Romeo saltaba sobre otro, le hizo recordar a Flores que cuando period joven iba a un evento de lucha libre con su tío, dijo.

Le provocó un sentimiento de pertenencia, dijo.

“Fue muy especial para mí cuando crecí”, dijo Flores. “Quería ofrecerles eso también”.

Romeo, un luchador de 35 años, dijo más tarde que cuando period niño solía ir a los combates con su padre y se relacionaba con este deporte.

“Me encantaban las luchas… y le dije a mi padre que quería ser luchador; quería ser una estrella”, dijo Romeo. “Encontré lo que siempre había buscado”.

Romeo es luchador profesional desde hace casi 10 años, pero de día Romeo —no es su nombre actual— trabaja como abogado en Tijuana. Dedica las tardes a entrenar y los fines de semana a participar en combates de lucha libre.

Romeo en el ring en X-Gym en Tijuana, México

Romeo en el ring en X-Fitness center en Tijuana, México el 26 de agosto de 2021. Romeo va a X-Fitness center 1-2 días a la semana para practicar sus movimientos de rutina para las presentaciones de lucha libre.

(Ariana Drehsler / For The San Diego Union-Tribune)

Romeo en su despacho de abogados en Torales Quintero y Asociados

Romeo en su despacho de abogados en Torales Quintero y Asociados con su máscara de Lucha libre para ocultar su identidad en Tijuana, México, el 26 de agosto de 2021.

(Ariana Drehsler / For The San Diego Union-Tribune)

En el reciente combate de un sábado por la noche, Romeo saltó al cuadrilátero entre los combates, se quitó la camiseta y —aprovechando su experiencia anterior como bailarín de Chippendales— hizo algunos movimientos de baile, moviendo los abdominales y haciendo twerking, provocando los gritos de las mujeres del público.

La lucha libre le permite meterse en un personaje coqueto y divertido que es adorado por los followers, dijo, pero en la vida actual es una persona tímida. “Para mí, mi mayor pago es el cariño de la gente”, dijo Romeo, afirmando que su mayor recompensa es el amor del público.

“Esa es la magia de la lucha libre”, dijo. “Cuando te pones la ropa regular, eres una persona regular. No eres la persona con la que la gente hace fila para tomarse fotos”.

Es común conocer a luchadores que trabajan en la construcción o que son cocineros, choferes de Uber, meseros y más, dijo Diego Luna, director common de Baja Stars USA. La organización de eventos de lucha libre da a estos luchadores la oportunidad de mejorar y de subir a escenarios aún más grandes, dijo.

“Se necesita un ser humano especial para hacer esto”, dijo Luna. “Se necesita determinación y corazón para hacerlo, como cualquier otra cosa”.

El próximo evento de Baja Begins USA es a las 6:30 p.m. del sábado 18 de septiembre en Mujeres Brew Home.

Incendio Calavera (derecha) y Eddie Islas (izquierda) en el ring

Incendio Calavera (derecha) y Eddie Islas (izquierda) en el ring durante el evento de Lucha Libre de Baja Stars USA en Logan Heights.

(Ariana Drehsler / For The San Diego Union-Tribune)

Romeo during the Baja Stars USA Lucha Libre event.

Romeo throughout the Baja Stars USA Lucha Libre occasion.

(Ariana Drehsler / For The San Diego Union-Tribune)

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